Страна и население древней Руси до начала государства

На обширной восточно-европейской равнине, орошаемой великими реками, издавна жили славянские народы, наши предки. Когда они пришли сюда - неизвестно. Расселились они по разным местам этой огромной, но пустынной страны, а главным образом по великому водному пути: От моря Варяжского (Балтийское), озеро Нево (Ладожское), реки Волхова, озера Ильмени, реки Ловати, реки Днепра до моря Русскаго (Черное). От места разселения большей частью и приняли свое название славяне. Они построили Новгород; по Днепру жили поляне, у которых был свой город Киев; поселившиеся в лесах, недалеко от полян назывались древлянами; много и других славянских племен с разными названиями поселилось около рек и озер русских.

Но не одни славяне жили в нынешной России. Жили тут и народы иноплеменные: К северу и северовостоку-финские племена (чудь, весь, меря, мурома, черемиса, мордва и др. ), К западу-Литва, к югу и юго-востоку-тюрки (хозары, печенеги, половцы). Занимались славяне большей частью земледелием. Управлялись родоначальниками, но не было мира между племенами, и к тому же обижали их соседи.

Тогда они сами отправили за море Балтийское к одному из племени варягов, которое называлось Русью (откуда и мы все стали называться русскими), послов, говоря: "Вся земля наша велика и обильна, а наряда (т.е. порядка) в ней нет, придите княжить и владеть нами, "три князя (братья Рюрик, Синеус, Труворь) из этого племени пришли со своими дружинами, среди которых было немало и славян, и заняли места в Новгороде, на Белоозере и в Изборске. Это случилось в 862 году. С этого года начинается тяжелая работа русского народа над устройством своего государства.